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<情熱大陸>新型コロナの迅速診断キットの開発に奔走! ウイルス研究者・塩田達雄氏の活動に迫る

5月8日(金) 18:00

5月10日(日)放送の「情熱大陸」(毎週日曜夜11:00-11:30、TBS系)では、ウイルス研究者の塩田達雄氏の活動に迫る。塩田は、実験によってウイルスの感染の仕組みを解明するスペシャリストで、40年ほどウイルスと向き合ってきた。HIVやデング熱を引き起こすデングウイルスなど、扱うのはどれも名だたる“人類の敵”ばかり。HIVの研究では、専門誌で日本人唯一の編集員を務めるほどの世界的な権威だが、そんな実績をよそに塩田はひょうひょうと研究を続けている。

【写真を見る】番組開始以来「情熱大陸」のナレーターを務める窪田等

ところが、新型コロナウイルスの蔓延で状況は一変。「自分にもできることがあるのでは…」そう考えた塩田は、日本のベンチャー企業など数社と手を組み、新型コロナウイルスの「迅速診断キット」の開発に取り組むことに。感染の有無を調べるためのもので、「PCR検査」よりも簡便でスピーディー、低コストなものを目指している。

緊急事態宣言が発表され、国内の状況も厳しさを増す中、国からも完成を急ぐよう声がかかる塩田は、「医療の現場を助けることになる」と意気込んでいる。

また、新型コロナウイルスの増殖実験にも挑み、ウイルスを増やすことでそのウイルスの性質を知り、またワクチン開発や診断キットの検証などに役立てようという。未知のウイルスを相手に、実験は上手くいくのか。そして、迅速診断キットの完成は…。新型コロナウイルス研究の最前線を取材する。

■ 塩田達雄氏プロフィル

東京都生まれ。大阪大学微生物病研究所免疫・生体防御研究部門、ウイルス感染制御分野教授。東大医学部卒業後(医学博士)、東京大学医科学研究所に所属(助手→助教授)。センダイウイルス遺伝子構造を世界で初めて明らかにした。日本ウイルス学会、日本エイズ学会、日本感染症学会等に所属。(ザテレビジョン)


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