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【赤ちゃん】世界中でブーム!? バイリンガルの方が脳が発達していることが判明

4月15日(金) 13:10

【赤ちゃん】世界中でブーム!? バイリンガルの方が脳が発達していることが判明
実は今、バイリンガル教育が、日本だけでなく欧米でも注目されています。

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その理由は、バイリンガルと言われる人達が、問題解決能力や記憶力などに優れていることが、多くの研究で明らかになったからです。

今日は、『5歳でも間に合う お金をかけずにわが子をバイリンガルにする方法』の著者で、日本と欧米の優れた点を取り入れたしつけを提唱している平川裕貴が、バイリンガル教育がもたらす驚くべきメリットをお伝えします。

赤ちゃんにも効果あり!

最近のワシントン大学の研究で、二か国語を聞いている赤ちゃんの脳は、赤ちゃんが言葉を発する前であっても、そうでない赤ちゃんより、新しい音を学習する能力に長けていて、さらに語学だけでなく認知能力にも優れていることを発見しました。

幼児期からのバイリンガル教育は、母国語に影響がでるのではと危惧されることも多いのですが、この研究では、バイリンガル環境の子どもも、母国語に対して、単一言語環境の子どもと全く同じ感受性を持って母国語を学んでいる、すなわち二カ国語を学ぶことによって母国語がおろそかになるという心配はないという結果が出ています。

バイリンガル環境が、脳をもっと活発にする!

また、言語の音を聞かせた時に、“執行機能”として知られている脳の領域が、バイリンガルの環境で育った赤ちゃんの方が、単一言語で育った赤ちゃんより強く反応し、発達していることが分かりました。

“執行機能”とは、いわば脳のコントロールルームです。

この機能が発達しているということは、脳が活発に働き、様々な能力を発揮できるということなのですが、では、バイリンガルが優れている能力とは、いったいどんなものなのでしょうか?

バイリンガルが持っている“優れた能力”

・自由な発想力・問題解決能力・共感力が高い

モントリオールのマギル大学の研究では、「バイリンガルは問題解決能力が高く、自由な発想力、他者に共感する能力に優れている」としています。

・物事の優先度を識別する能力・複数の作業を同時にこなす能力が高い

また、「バイリンガルは脳の神経系統が微妙に変化することで脳の力が増し、複数の作業を同時に行ったり、物事の優先順位をつける能力が高まる」としています。

・注意力・音節を判別する力に優れている

ノースウエスタン大学の研究では、「バイリンガルは音節を判別する能力に優れていて、ざわめきに埋もれた音節も感知できる」としています。研究者は、「頭の中で二つの言葉が行き来しているため、関連性のあるものとそうでなものとの判別が非常にうまくなる」と説明しています。

・記憶力がいい

また、「2か国語を話す人は、1か国語を話す人に比べて脳のワーキングメモリー(作業記憶)が向上している」と言いますし、ルクセンブルクの健康研究センターのレポートでも、「2か国語以上を話せる能力は記憶の保護に役立っている」と言っています。

これは記憶力がいいということですが、バイリンガルやマルチリンガルの人が全員生まれつき記憶力がいいわけはありませんから、バイリンガルになることで脳が鍛えられるのでしょう。

赤ちゃんの頃から、英語も耳に入る環境を!

ワシントン大学の研究者は、「生後11か月の赤ちゃんの脳は、何語であろうと、その環境で聞く二カ国語を、一つの言葉を学ぶのと同じように学んでいる」と言っています。

そして、この研究結果が、「幼児には複数の言葉を学ぶ能力がある、というより乳幼児期こそが、バイリンガル環境を与える最適の時期だと主張できる」と言っています。

単に言葉が身に付くだけでなく、こんなにいろいろな能力が身に付くバイリンガル育児ですから、世界中の親達がバイリンガル環境作りを考えるのも無理ありませんね。

あなたの家庭でも、日本語だけでなく英語も耳に入る環境を作ってみませんか?

【参考】

・Subcortical encoding of sound is enhanced in bilinguals and relates to executive function advantages
・Why speaking a second language can make you brainier: Bilinguals have 'better memories and problem solving abilities'
・Bilingual baby brains show increased activity in executive function regions


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