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歯科医に聞く、むし歯は早期なら修復できる!

8月23日(日) 16:16

甘いものが好き、寝る前に歯磨きをしない、かぶせが欠けている……。むし歯の原因となる習慣に心当たりはありませんか? 

「むし歯は、急に歯に穴が開く、ズキズキと痛むわけではありません。少しずつ進行するので、歯の色や質などをチェックして早めに対策をとると修復することができるんです」と話すのは、歯学博士で江上歯科(大阪市北区)の江上一郎院長。むし歯の修復が可能とはどういうことでしょうか。詳しいお話しを聞きました。

■歯の表面が白濁している段階では修復可能

むし歯の進行度のチェック方法について、江上医師はこう説明します。

「鏡で自分の歯を1本ずつ全部チェックし、次の項目に心当たりがあるかどうかを確認してください」


(1)歯の表面に透明感がなく、濁った白色や薄い茶色である
(2)歯の表面が黄色である
(3)歯の表面に穴があいている
(4)冷たいものや甘いものが歯に浸みることがある
(5)熱いものが歯に浸みることがある
(6)入浴後や飲酒後に歯が痛むことがある
(7)自然に歯が痛むことが頻繁にある
(8)それまで痛かった歯が、ある日、痛まなくなった
(9)歯ぐきに小さなふくらみがあり、破れるとドロッとした白いものが出てくる
(10)口臭が気になる

どうでしたか? 江上医師によると、実はこれらはすべてむし歯が疑われる状態ということです。

「口の中に存在するむし歯菌は歯に付着して歯垢(しこう)を作ります。その歯垢の内部で作られる『酸』によって、歯の成分のカルシウムが溶かされ、むし歯になります」(江上医師)

では次に、それぞれの項目とむし歯の進行度について、江上医師に解説していただきましょう。

(1)が当てはまる人

「むし歯の初期段階です。エナメル質という歯の表面が酸によって少しずつ溶かされるので、透明感を失って濁った白色や薄い茶色に見えます。歯の表面には神経が通っていないので、この時点では痛みなどの自覚症状はありません。

この段階では、溶け出した歯のエナメル質をだ液が修復する『再石灰化』という作用で、むし歯の進行を止めて健康な歯に戻すことができます」(江上医師)

(2)、(3)、(4)が当てはまる人

「いずれも、むし歯が歯のエナメル質の内側にある『象牙質(ぞうげしつ)』という部分まで進んでいる状態です。

再石灰化では歯の内部まで修復することはできないので、歯科医院で治療する必要があります」(江上医師)

(5)、(6)、(7)が当てはまる人

「むし歯は象牙質のより内部へと進行し、『歯髄(しずい)』と呼ぶ神経や血管がある組織にまで達しています。一般に『歯の神経』と呼ぶ部分です。

歯髄は痛みを感じるだけでなく、歯の内部へ栄養を供給する、むし歯菌が体内に侵入するのを防ぐなどの役割があります。歯髄でむし歯菌を防御できなくなると炎症を起こし、ズキンズキンと激しく痛むようになります。

中でも、冷たい飲食物よりも温かいものに敏感になるので、風呂や布団に入って温まる、また、お酒を飲む、運動するなどで血流がよくなると頻繁に痛みます。

治療で歯髄(神経)をとって痛みを抑え、むし歯菌があごの骨まで侵入するのを防ぎます」(江上医師)

(8)、(9)、(10)が当てはまる人

「歯のほとんどが溶けて根しか残らない、むし歯の末期の状態です。神経も死ぬので痛みを感じなくなります。

9番の白くてドロドロしたものの正体は膿(うみ)です。これは細菌と戦った白血球などの死骸(しがい)で、口臭のもとになります。

むし歯菌が歯ぐきや歯を支えている骨まで感染する恐れがあるため、歯を残すことは難しく、抜歯します」(江上医師)

歯の変化をチェックする場所について、江上医師はこうアドバイスします。

「『歯と歯の間』、『歯と歯ぐきの境目』、『上の歯と下の歯のかみあわさる面』の3カ所は、歯ブラシが当たりにくいのでむし歯になりやすい部位です。鏡で、歯の正面だけでなくその部分をよくチェックしましょう。

また、半年に一度は歯科医院で定期検診を受けましょう。むし歯の有無をチェックするだけでなく、ブラッシング方法や回数など、むし歯になりにくい生活習慣の指導を行います」

歯の違和感は、日々、歯の色を見ながらチェック項目の1番の状態までに気付くようにしたいものです。

(岩田なつき/ユンブル)

取材協力・監修 江上一郎氏。歯学博士。専門は口腔(こうくう)衛生。歯科・歯科口腔外科・口臭治療の江上歯科院長。
江上歯科 大阪市北区中津3-6-6 阪急中津駅から徒歩1分、御堂筋線中津駅から徒歩4分 http://www.egami.ne.jp/【関連リンク】
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