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「堀北真希」引退で「桐谷美玲」に重圧 女社長の目利き

2017年03月20日 05時57分
提供:デイリー新潮

 山口百恵は最後のステージで「さよならのかわりに……」と嗚咽を漏らしながら唄い芸能界から姿を消す。そんな百恵ちゃんに憧れた女優・堀北真希(28)も、家庭を理由に引退。そんな彼女が掴んだ幸せは、重圧へと形を変えて引き継がれる可能性があるのだ。

 ***

〈愛情いっぱいの家庭を築いていきたいと思います〉

 2月28日、堀北は直筆メッセージでそう認(したた)めて芸能界を引退した。振り返れば一昨年に俳優の山本耕史(40)と結婚、翌年に第1子を出産と私生活が充実する一方、映画やドラマへの出演は激減していたのだ。

 所属事務所だったスウィートパワー担当者の話。

「彼女は真面目で二足の草鞋が履けないといいますか、2つのことを並行してやれる子ではない。なので、新しい家族ができればそっちを選ぶという認識は事務所も持っていました。今はただ幸せになって欲しいという気持ちだけ。社長以下、女所帯の会社なので彼女の決断に共感できるんです」

 あくまで“円満退社”だったことを強調するのだが、

「堀北引退は2012年の出来事がきっかけですよ」

 と振り返るのは、スポーツ紙の芸能記者だ。

 この年、彼女はNHK・朝の連続テレビ小説「梅ちゃん先生」でヒロインを演じ、紅白の司会も務めて国民的女優の地位を不動にした。しかし、その陰である“事件”が起きていたのだ。

「同じ事務所の黒木メイサが、赤西仁と妊娠2カ月で電撃結婚して活動休止。堀北は事務所を支えるため、スケジュールを詰め詰めにされ、疲れ果てたという声は多く聞こえます」(同)

 14年には自己最多となる12本のCMに出演。上昇気流に乗る中で、15年に突如、吹っ切れたかのように“交際ゼロ日”で山本との結婚を発表したのである。

 当時、多忙を極めていた堀北の様子を、さる民放関係者が証言する。

「現場でも、彼女は共演者と仲良く喋ったり息抜きができないタイプでしてね。楽屋に閉じこもって独りでいることを好み、差し入れのお菓子も食べにこないことが多い印象でしたよ」



■桐谷頑張ってません?

 堀北の気持ちが下る頃、所属事務所は都内の高級住宅街に総床面積470平方メートルもの養成所を新築していた。

 近隣の不動産業者が言う。

「土地と建物を合わせると5億円弱。登記上では現金無担保で購入しています」

 むろん、事務所に言わせれば仕事は本人と話し合い、押し付けてはいないというものの、芸能レポーターの城下尊之氏はこんな意見だ。

「事務所にとって引退は痛手に違いありません。山口百恵さんが引退した際、所属先のホリプロの収入が半減したと言われています」

 となれば、事務所にとって次の稼ぎ頭が欲しいところ。城下氏が続ける。

「同じ事務所で堀北さんよりひとつ年下の桐谷美玲さんは、去年、初めてフジテレビの月9ドラマで主演を果たした。事務所は彼女に期待しているし、ビッグになって欲しいでしょう」

 そんな彼女は、昨年末からソフトバンク「ワイモバイル」の新CMでピコ太郎と共演。CMも堀北の最盛期に迫る10本を抱えて、4月からフジ系の連続ドラマの主演も決まった。

 先の事務所担当者は、

「ウチの会社に所属する子たちは、凄い野心を持って、死んでも芸能界にしがみつくタイプではない。堀北も含め、タレントになりたいから応募してくる子ではなく、スカウトして本人の資質に合う仕事を入れてきた。今後もその方針は変えません。現実にもう桐谷って頑張ってません?」

 女社長自ら街角でスカウトしたタレントも少なくないという。その目利きは違わなくても、ガンバってるから余計に心配なんですよ!

ワイド特集「違わないよぉ~!」より

「週刊新潮」2017年3月16日号 掲載


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